Andrew Carnegie y los sindicatos

El magnate con raíces humildes afirmaba ser partidario de la unión, pero sus acciones no coincidían con su retórica.

Con su historia de la pobreza a la riqueza por excelencia, Andrew Carnegie encarnaba el sueño americano. Después de que la pobreza expulsó a su familia de Escocia en 1848, Carnegie llegó a los Estados Unidos como un niño de 12 años sin dinero. Con poca educación formal, trabajó en una fábrica de algodón de Pittsburgh, ganando $ 1.20 por semana. Después de convertirse en superintendente de división del ferrocarril de Pensilvania, Carnegie realizó inversiones astutas en compañías de carbón, hierro y petróleo que lo convirtieron en un hombre rico a los 30 años.

Mientras que la mano de obra y la gerencia chocaron sobre las reglas del nuevo lugar de trabajo industrial en Gilded Age America, Carnegie se vendió como el campeón del trabajador. Él fue una vez uno de ellos, después de todo. En verdad, sin embargo, Carnegie y sus trabajadores apenas eran socios iguales dentro de sus acerías. Y una sangrienta represión contra los trabajadores en una de las principales fábricas de acero de Carnegie durante la infame huelga de Homestead de 1892, reveló cuán lejos llegaría para mantener bajos a los sindicatos.

Carnegie abrió su primera fábrica de acero en 1875, y su imperio de acero ayudó a construir Gilded Age America a medida que el país se transformaba de una sociedad agrícola a una industrial. En sus escritos, Carnegie expresó su aprobación de los sindicatos.

«El derecho del trabajador a combinar y formar sindicatos no es menos sagrado que el derecho del fabricante a participar en asociaciones y conferencias con sus compañeros, y debe ser aceptado tarde o temprano», escribió en la revista Forum. en 1886.

«Mi experiencia ha sido que los sindicatos en general son beneficiosos tanto para el trabajo como para el capital».

Semanas después, después del motín de Haymarket, Carnegie expresó empatía por los trabajadores en huelga. «Esperar que quien dependa de su salario diario para las necesidades de la vida se mantendrá tranquilo y verá a un nuevo hombre empleado en su lugar es esperar mucho», escribió en Forum.

En agradecimiento por sus pronunciamientos pro-laborales, la Hermandad de Ingenieros de Locomotoras nombró una división en honor de Carnegie y lo ungió como miembro honorario.

Carnegie empuja para deshacerse de los sindicatos en sus molinos

A pesar de sus pronunciamientos públicos, Carnegie no quería sindicatos en sus fábricas de acero. Carnegie afirmó en su autobiografía que nunca empleó rompehuelgas, pero lo hizo repetidamente.

Siguió una filosofía empresarial simple: «Mire los costos y las ganancias se harán cargo de sí mismos». Pocos costos fueron mayores que los salarios de su fuerza laboral, y llevó a sus empleados a trabajar más horas sin los aumentos salariales correspondientes.

Pocos meses después de sus declaraciones en la revista Forum, Carnegie exigió que los trabajadores de su fábrica de acero original, Edgar Thomson Works en Braddock, Pensilvania, regresen a turnos de 12 horas y se les pague en una escala móvil que vincula sus salarios directamente al precio de acero. Los trabajadores abandonaron el trabajo en protesta hasta que se vieron obligados a ceder a las demandas de Carnegie después de cinco meses sin un cheque de pago.

La huelga de la granja

Una ilustración de Harper’s Weekly que muestra la huelga de Homestead de 1892 que muestra a Pinkertons, escoltados por hombres de la unión armada, saliendo de las barcazas después de rendirse.
Archivo Bettmann / Getty Images

Después de que Carnegie compró las grandes obras de acero de Homestead en 1883, gastó millones para transformarlo en el corazón de su imperio de acero. Cuando compró la acería, ya albergaba las logias de la poderosa Asociación Amalgamada de Trabajadores del Hierro y el Acero, y Carnegie finalmente tomó medidas para eliminar al sindicato de la planta de Homestead.

El hombre que escribió sobre su apoyo a los sindicatos ahora puso su oposición por escrito en volantes distribuidos a los empleados de Homestead en abril de 1892: “Como la gran mayoría de nuestros empleados son no sindicalizados, la Firma ha decidido que la minoría debe dar lugar a la mayoria. Estos trabajos, por lo tanto, serán necesariamente no sindicales después de la expiración del presente acuerdo «.

Con el contrato laboral de Homestead expirado en el verano de 1892, Carnegie navegó a través del océano para sus vacaciones anuales en Escocia y dejó las negociaciones en manos de su gerente general Henry Clay Frick, quien era conocido por usar tácticas de hardball para destruir sindicatos. Las minas de carbón. «Todos aprobamos cualquier cosa que haga, sin dejar de aprobar un concurso», escribió Carnegie a Frick. «Estamos contigo hasta el final».

Frick se preparó para la batalla con el sindicato hasta el punto de instalar tres millas de cercas, rematadas con alambre de púas y torres de vigilancia, alrededor del molino. Después de que el sindicato rechazó las demandas de la gerencia, Frick bloqueó a los trabajadores y contrató a los agentes de detectives de Pinkerton para permitir que los trabajadores no sindicales ingresen a la planta. Sin embargo, cuando dos barcazas con 300 agentes de Pinkerton atracaron en Homestead el 6 de julio de 1892, estallaron los disparos y se produjo una batalla campal que dejó al menos tres Pinkertons y siete miembros del sindicato muertos.

Días después, la milicia estatal llegó y aseguró el molino, que estaba funcionando dentro de una semana con mano de obra no sindicalizada. Al acercarse el invierno, los miembros del sindicato en huelga no pudieron aguantar más y capitularon en noviembre de 1892, volviendo a sus trabajos con un recorte salarial de hasta un 60 por ciento.

“Nuestra victoria ahora está completa y es muy gratificante. No pienses que volveremos a tener serios problemas laborales de nuevo ”, Frick conectó a Carnegie después del final de la huelga de Homestead. «Tuvimos que enseñarles a nuestros empleados una lección y les hemos enseñado una que nunca olvidarán». «La vida vale la pena vivir de nuevo», le envió un mensaje Carnegie a Frick.

El telegrama de Carnegie de Escocia a Frick que dice que preferiría que la planta se cerrara a emplear a cualquier alborotador, y que Frick tiene todo su apoyo.
Henry Clay Frick Registros comerciales / Colecciones digitales ULS / Universidad de Pittsburgh

Con su reputación pro-trabajadora hecha jirones por la sangre derramada en Homestead, Carnegie trató de distanciarse de la toma de decisiones de Frick, aunque estuvo en contacto constante durante toda la huelga. “Nunca emplees a uno de esos alborotadores. Deje que la hierba crezca sobre las obras ”, Carnegie había telegrafiado a Frick el día después de la batalla mortal en Homestead.

Carnegie también fue criticado por ir a Escocia en medio de las negociaciones. «Di lo que quieras de Frick, es un hombre valiente», editorializó el St. Louis Post-Dispatch. «Di lo que quieras de Carnegie, él es un cobarde».

La Carnegie Steel Company, sin embargo, continuó tomando medidas enérgicas contra el trabajo organizado. Cuando se encontraron 40 hombres que intentaban revivir el sindicato en Homestead en 1899, todos fueron despedidos. Hasta la década de 1930, con la protección de la legislación del New Deal, los sindicatos no volvieron a la industria del acero.

En 1901, vendió la Carnegie Steel Company al banquero J.P.Morgan por $ 480 millones y se convirtió en el hombre más rico del mundo. Antes de su muerte en 1919, Carnegie regaló más de $ 350 millones en empresas filantrópicas, incluido el establecimiento de más de 2,500 bibliotecas públicas en todo el mundo.

Sin embargo, no todos podrían beneficiarse de la caridad de Carnegie. Como bromeó un trabajador del acero: «Después de trabajar 12 horas, ¿cómo puede un hombre ir a una biblioteca?»

Título del artículo
Andrew Carnegie afirmó apoyar a los sindicatos, pero luego los destruyó en su imperio de acero

Autor
Christopher Klein

fuente:
HISTORY CHANNEL

URL
https://www.history.com/news/andrew-carnegie-unions-homestead-strike

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