¿Del control mental al asesinato?

Frank Olson murió en 1953, debido a los experimentos clandestinos del gobierno de Estados Unidos, a su familia le llevó décadas acercarse a la verdad.

El vidrio se hizo añicos sobre la Séptima Avenida en Manhattan antes del amanecer en una fría mañana de noviembre de 1953. Segundos después, un cuerpo golpeó la acera. Jimmy, el portero del hotel Statler, quedó momentáneamente aturdido. Luego se volvió y corrió hacia el vestíbulo del hotel. «Alguien se tiró por la ventana», gritó. «¡alguien se tiró por la ventana!»

El gerente nocturno miró a través de la oscuridad en su enorme hotel. Después de unos momentos, sacó una cortina que se abría a través de una ventana abierta. Resultó ser la habitación 1018A. Dos nombres estaban en la tarjeta de registro: Frank Olson y Robert Lashbrook.

Los agentes de policía entraron en la habitación 1018A desenfundando sus armas. No vieron a nadie. La ventana estaba abierta. Abrieron la puerta del baño y encontraron a Lashbrook sentado en el inodoro, con la cabeza entre las manos. Había estado durmiendo, dijo, y «escuché un ruido y luego me desperté».

The Statler Hotel- NY Manhattan. Fotografía: Bettmann Archive

«El hombre que saltó por la ventana, ¿cómo se llama?», Preguntó un oficial.

«Olson», fue la respuesta. «Frank Olson».

«En todos mis años en el negocio hotelero», reflexionó más tarde el gerente nocturno, «nunca me encontré con un caso en el que alguien se levantara en medio de la noche, corriera por una habitación oscura en ropa interior, esquivando dos camas, y se zambullera por una ventana cerrada en la oscuridad y las cortinas corridas «.

Dejando a los oficiales de policía, el gerente nocturno regresó al lobby y, por una corazonada, le preguntó al operador telefónico si recientemente se habían hecho llamadas desde la habitación 1018A. «Sí», respondió ella, y había escuchado a escondidas, lo que no es una práctica poco común en una época en la que las llamadas telefónicas de los hoteles se enrutaban a través de una centralita. Alguien en la sala había llamado a un número en Long Island, que figuraba como perteneciente al Dr. Harold Abramson, un médico distinguido, menos conocido como experto en LSD y uno de los colaboradores médicos de la CIA.

«Bueno, se ha ido», había dicho la persona que llamaba. Abramson respondió: «Bueno, eso está muy mal».

Frank Olson Fotografía:AP

Para los primeros policías en la escena, esto parecía otra de las tragedias humanas que vieron con demasiada frecuencia: un hombre angustiado o angustiado se había quitado la vida. No podrían haber sabido que el hombre muerto y el sobreviviente eran científicos que ayudaron a dirigir uno de los programas de inteligencia más altamente clasificados del gobierno de Estados Unidos.

Temprano a la mañana siguiente, uno de los colegas cercanos de Olson condujo a Maryland para darle la terrible noticia a la familia del muerto. Le dijo a Alice Olson y a sus tres hijos que Frank «cayó o saltó» a la muerte desde la ventana de un hotel. Naturalmente, se sorprendieron, pero no tuvieron otra opción que aceptar lo que se les dijo. Alice no se opuso cuando le dijeron que, dada la condición del cuerpo de su esposo, los miembros de la familia no deberían verlo. El funeral se celebró con un ataúd cerrado. Allí el caso podría haber terminado.

Décadas después, sin embargo, las revelaciones espectaculares arrojaron la muerte de Olson bajo una luz completamente nueva. Primero, la CIA admitió que, poco antes de morir, los colegas de Olson lo habían atraído a un retiro y lo habían alimentado con LSD sin su conocimiento. Luego resultó que Olson había hablado de dejar la CIA y le dijo a su esposa que había cometido «un terrible error». Lentamente, surgió una contra-narrativa: Olson estaba preocupado por su trabajo y quería renunciar, lo que llevó a sus camaradas a considerarlo un riesgo para la seguridad. Todo esto lo llevó a la habitación 1018A.

Frank Olson había sido uno de los primeros científicos asignados a los laboratorios secretos de guerra biológica de Estados Unidos en Fort Detrick en Frederick, Maryland, durante la Segunda Guerra Mundial. Allí Olson comenzó a trabajar con el puñado de colegas que lo acompañarían a lo largo de su carrera clandestina. Uno era Harold Abramson. Otros incluyeron a ex científicos nazis que habían sido llevados a trabajar en misiones secretas en los Estados Unidos. Durante un tiempo trabajaron en tecnologías de aerosol: formas de rociar gérmenes o toxinas sobre los enemigos y defenderse de tales ataques. Más tarde, Olson se reunió con oficiales de inteligencia estadounidenses que habían experimentado con «drogas de la verdad» en Europa.

Olson fue dado de baja del ejército en 1944, pero permaneció en Fort Detrick con un contrato civil y continuó su investigación en aerobiología. Varias veces visitó el campo de pruebas aislado de Dugway en Utah, que se utilizó para probar «agentes biológicos vivos, municiones y producción de nubes de aerosoles». Es coautor de un estudio de 220 páginas titulado Infecciones experimentales en el aire, que describió experimentos con «nubes en el aire de agentes altamente infecciosos».

En 1949, viajó al Caribe para la Operación Arnés, que probó la vulnerabilidad de los animales a las nubes tóxicas. Al año siguiente, formó parte de la Operación Sea Spray, en la que se liberó polvo diseñado para flotar como el ántrax cerca de San Francisco. Viajaba regularmente a Fort Terry, una base secreta del ejército en Plum Island, en el extremo oriental de Long Island, que se usaba para analizar toxinas demasiado mortales para llevarlas al territorio continental de EE. UU.

Este fue el período en que los altos oficiales del ejército y de la CIA se alarmaron profundamente ante lo que temían era el progreso soviético hacia el dominio de las formas de guerra basadas en microbios. Su alarma llevó a la creación de la división de operaciones especiales. Los rumores sobre su trabajo se extendieron a través de oficinas y laboratorios. Olson se enteró de ello durante un juego de cartas nocturno con un colega, John Schwab, quien, sin que él lo supiera, había sido nombrado primer jefe de la división. Schwab lo invitó a unirse. Olson aceptó de inmediato.

Menos de un año después, Olson sucedió a Schwab como jefe de la división de operaciones especiales. La descripción de su trabajo era vaga pero tentadora: recopilar datos «de interés para la división, con especial énfasis en los aspectos médico-biológicos», y coordinar su trabajo con «otras agencias que realizan trabajos de naturaleza similar o relacionada». Eso significaba la CIA.

Según un estudio, la especialidad de Olson era «la distribución en el aire de gérmenes biológicos». “El Dr. Olson había desarrollado una gama de aerosoles letales en contenedores de tamaño práctico. Estaban disfrazados de crema de afeitar y repelentes de insectos. Contenían, entre otros agentes, estafiloxina enteroxina, un veneno paralizante; la encefalomielitis equina venezolana aún más mortal; y lo más mortal de todo, ántrax … Otras armas en las que estaba trabajando incluían un encendedor de cigarrillos que emitía un gas letal casi instantáneo, un lápiz labial que mataría al contacto con la piel y un aerosol de bolsillo para los enfermos de asma que inducía neumonía. «

Cuando Olson dejó el cargo de jefe de la división de operaciones especiales a principios de 1953, quejándose de que las presiones del trabajo agravaban sus úlceras, se había unido a la CIA. Se quedó con la división, que era oficialmente parte del ejército pero funcionaba como una estación de investigación de la CIA escondida dentro de una base militar. Allí conoció a Sidney Gottlieb y su adjunto, Robert Lashbrook, los dos científicos que pronto ejecutarían un proyecto secreto de la CIA con el nombre en código MK-Ultra.

Gottlieb era el principal fabricante de venenos de la CIA. Durante dos décadas, supervisó experimentos médicos y proyectos de «interrogatorio especial» en los que cientos de personas fueron atormentadas y muchas mentes quedaron destrozadas permanentemente. Durante este período, hubo una obsesión en la CIA: hay una manera de controlar la mente humana, y si se puede encontrar, el premio será nada menos que el dominio global. MK-Ultra fue un programa de alto secreto de experimentos en control mental que utilizaba, como fórmula básica, dosis de LSD administradas a «consumibles». Gottlieb quería descubrir cuánto LSD podía soportar un ser humano. ¿Podría haber un punto de ruptura, se preguntó, una dosis tan masiva que destrozaría la mente y destruiría la conciencia, dejando un vacío en el que podrían implantarse nuevos impulsos o incluso una nueva personalidad?

En su laboratorio en Fort Detrick, Olson dirigió experimentos que involucraban gases o envenenamiento de animales de laboratorio. Estas experiencias lo perturbaron. «Había venido a trabajar por la mañana y veía montones de monos muertos», recordó su hijo Eric más tarde. “Eso te molesta. No era el tipo adecuado para eso «.

Olson también vio sufrir a los seres humanos. Aunque no era un torturador, observó y supervisó las sesiones de tortura en varios países.

«En las casas de seguridad de la CIA en Alemania», según un estudio, «Olson fue testigo de horribles interrogatorios brutales de forma regular. Los detenidos que se consideraron «prescindibles» (presuntos espías o lunares, fugas de seguridad, etc.) fueron literalmente interrogados hasta la muerte mediante métodos experimentales que combinaban drogas, hipnosis y tortura, para intentar dominar las técnicas de lavado de cerebro y el borrado de la memoria «.

Cuando se acercaba el Día de Acción de Gracias en 1953, Olson recibió una invitación para reunirse el miércoles 18 de noviembre para un retiro en una cabaña en Deep Creek Lake en el oeste de Maryland. Este retiro fue uno de una serie que Gottlieb convocó cada pocos meses. Oficialmente, se trataba de una reunión de dos grupos: cuatro científicos de la CIA del personal de servicios técnicos, que dirigían MK-Ultra, y cinco científicos del ejército de la división de operaciones especiales del cuerpo químico. En realidad, estos hombres trabajaron tan juntos que formaron una sola unidad. Eran camaradas en busca de secretos cósmicos. Tenía sentido para ellos reunirse, discutir sus proyectos e intercambiar ideas en un ambiente relajado.

Las primeras 24 horas en el retiro transcurrieron sin incidentes. El jueves por la noche, el grupo se reunió para cenar y luego se dispuso a tomar una copa. Lashbrook, el ayudante de Gottlieb, produjo una botella de Cointreau y sirvió vasos para la empresa. Varios, incluido Olson, bebieron con entusiasmo. Después de 20 minutos, Gottlieb preguntó si alguien se sentía extraño. Varios dijeron que sí. Gottlieb luego les dijo que sus bebidas habían sido enriquecidas con LSD.

La noticia no fue bien recibida. Incluso en su estado alterado, los sujetos podían entender lo que les habían hecho. Olson estaba especialmente molesto. Según su hijo Eric, se puso «bastante agitado y estaba teniendo una seria confusión al separar la realidad de la fantasía». Pronto, sin embargo, él y los demás fueron llevados a un mundo alucinante. Más tarde, Gottlieb informó que estaban «bulliciosos y risueños … incapaces de continuar la reunión o entablar conversaciones sensatas». A la mañana siguiente, estaban en una forma ligeramente mejor. La reunión terminó. Olson regresó a Frederick. Cuando llegó, era un hombre diferente.

A la mañana siguiente, 23 de noviembre, Olson se presentó temprano en Fort Detrick. Su jefe, Vincent Ruwet, llegó poco después. Ninguno de los dos estaba en buena forma. Habían pasado más de cuatro días desde que se les había administrado LSD sin su conocimiento. Ruwet más tarde lo llamó «la experiencia más aterradora que he tenido o espero tener».

Olson comenzó a expresar sus dudas y temores. «Parecía estar agitado, y me preguntó si debería despedirlo o si debía renunciar», recordó Ruwet más tarde. Ruwet trató de calmarlo, asegurándole que su trabajo era excelente y reconocido como tal. Poco a poco, Olson fue persuadido de que la renuncia era una reacción demasiado extrema.

Para entonces, MK-Ultra había estado en marcha durante siete meses. Era uno de los secretos más profundos del gobierno, guardado por la seguridad que era, como le habían dicho a Olson cuando se unió a la división de operaciones especiales, «más estricto que estricto». Apenas dos docenas de hombres conocían su verdadera naturaleza. Nueve habían estado en Deep Creek Lake. Varios de ellos habían sido dosificados subrepticiamente con LSD. Ahora uno de ellos parecía fuera de control. Esto no fue un asunto ligero para los hombres que creían que el éxito o el fracaso de MK-Ultra podría determinar el destino de los Estados Unidos y de toda la humanidad.

Olson había pasado 10 años en Fort Detrick y sabía la mayoría, si no todos, los secretos de la división de operaciones especiales. Había visitado repetidamente Alemania y traído a casa fotos de Heidelberg y Berlín, donde el ejército estadounidense mantenía centros de interrogatorio clandestinos. Fue uno de los varios científicos de la división de operaciones especiales que se encontraban en Francia el 16 de agosto de 1951, cuando un pueblo francés entero, Pont-Saint-Esprit, fue misteriosamente capturado por la histeria masiva y el delirio violento que afligió a más de 200 residentes y causó varias muertes; Posteriormente se determinó que la causa fue el envenenamiento por ergot, el hongo del que se deriva el LSD. Quizás lo más amenazante de todo, si las fuerzas estadounidenses usaran armas biológicas durante la guerra de Corea, para lo cual hay evidencia circunstancial pero ninguna prueba, Olson lo habría sabido. La posibilidad de que revelara algo de lo que había visto o hecho era aterradora.

«Era muy, muy abierto y no tenía miedo de decir lo que pensaba», recordó más tarde el amigo y colega de Olson, Norman Cournoyer. “No le importó un bledo. Frank Olson no dio golpes en ningún momento … Eso es lo que les daba miedo, estoy seguro «.

Las dudas de Olson se profundizaron. En la primavera de 1953, visitó el Establecimiento de Investigación Microbiológica de alto secreto en Porton Down en Wiltshire, donde los científicos del gobierno estudiaban los efectos del sarín y otros gases nerviosos. El 6 de mayo, un sujeto voluntario, un soldado de 20 años, recibió dosis de sarín allí, comenzó a hacer espuma en la boca, colapsó en convulsiones y murió una hora después. Después, Olson habló sobre su incomodidad con un psiquiatra que ayudó a dirigir la investigación, William Sargant.

Un mes después, Olson regresó a Alemania. En ese viaje, según una reconstrucción posterior de sus viajes, Olson «visitó una casa de seguridad de la CIA cerca de Stuttgart [donde] vio hombres muriendo, a menudo en agonía, por las armas que había fabricado». Después de detenerse en Escandinavia y París, él Regresó a Gran Bretaña y volvió a visitar a Sargant. Inmediatamente después de su reunión, Sargant escribió un informe diciendo que Olson estaba «profundamente perturbado por lo que había visto en casas de seguridad de la CIA en Alemania» y «mostró síntomas de no querer mantener en secreto lo que había presenciado». Envió su informe a sus superiores con el entendimiento de que lo enviarían a la CIA. Sargant dijo más tarde: «Había intereses comunes que proteger».

Cinco días después de recibir la dosis de LSD, Olson seguía desorientado. Ruwet, su jefe en la división de operaciones especiales, llamó a Gottlieb para informar esto. Gottlieb le pidió que trajera a Olson para conversar. En su reunión, Gottlieb testificó más tarde, Olson parecía «confundido en ciertas áreas de su pensamiento». Tomó una decisión rápida: Olson debe ser llevado a la ciudad de Nueva York y entregado al médico más íntimamente relacionado con MK-Ultra: Harold Abramson.

A Alice Olson le dijeron que eligieron a Abramson porque su esposo «tenía que ver a un médico que tenía la misma autorización de seguridad para poder hablar libremente».

Eso fue en parte cierto. Abramson no era psiquiatra, pero era un iniciado MK-Ultra. Gottlieb sabía que la primera lealtad de Abramson era hacia MK-Ultra o, como él lo habría dicho, hacia la seguridad de los Estados Unidos. Eso lo convirtió en la persona ideal para sondear la mente interna de Olson. Olson le dijo a Abramson que desde el retiro de Deep Creek Lake, no había podido trabajar bien. No pudo concentrarse y olvidó cómo deletrear. No pudo dormir. Abramson buscó tranquilizar a Olson, quien pareció relajarse después.

Había pasado una semana desde que Olson recibió LSD en Deep Creek Lake. Planeaba regresar con su familia para la cena de Acción de Gracias. El día después de ver a Abramson, acompañado por Lashbrook y Ruwet, abordó un vuelo a Washington. Un colega de MK-Ultra estaba esperando cuando aterrizaron. Ruwet y Olson subieron a su automóvil para ir a Frederick. Poco después de que partieron, el humor de Olson cambió. Pidió que se detuviera el auto. Olson se volvió hacia Ruwet y anunció que se sentía «avergonzado de conocer a su esposa y familia» porque estaba «tan confundido».

«¿Qué quieres que haga?», Preguntó Ruwet.

«Solo déjame ir. Déjame ir sola.

«No puedo hacer eso».

“Bueno, entonces, solo entrégame a la policía. Me están buscando de todos modos «.

Ruwet sugirió que Olson regresara a Nueva York para otra sesión con Abramson. Olson estuvo de acuerdo, así que tomaron un taxi a la casa de fin de semana de Abramson en Long Island. Abramson pasó aproximadamente una hora con Olson, seguido de 20 minutos con Lashbrook.

A la mañana siguiente, Abramson, Lashbrook y Olson regresaron a Manhattan. Durante una sesión en su oficina de la calle Cincuenta y ocho, Abramson convenció a Olson de que debía aceptar ser hospitalizado como paciente voluntario en un sanatorio de Maryland. Olson y Lashbrook se fueron, registrados en el Hotel Statler, y se les dio la habitación 1018A.

Durante la cena en el Statler, Olson le dijo a Lashbrook que estaba esperando su hospitalización. Reflexionó sobre los libros que leería. Más tarde, Lashbrook dijo que era «casi el Dr. Olson que conocía antes del experimento». Los dos volvieron a su habitación. Olson se lavó los calcetines en el fregadero, miró la televisión un rato y se acostó a dormir.

A las 2.25 de la mañana, salió por la ventana.

Todo servicio secreto necesita oficiales que se especialicen en limpiar los desorden. En la CIA de la década de 1950, esos oficiales trabajaban para Sheffield Edwards en la Oficina de Seguridad. El encubrimiento que dirigió en las horas y días posteriores a la muerte de Frank Olson fue un modelo de gran eficacia.

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Con la calma segura de sí mismo por la que era conocido en la CIA, Edwards anunció cómo se desarrollaría el encubrimiento. Primero, la policía de Nueva York sería persuadida de no investigar y cooperar para engañar a la prensa. En segundo lugar, se construiría una carrera falsa, una «leyenda», para Lashbrook, quien, como único testigo, sería interrogado por los investigadores y bajo ninguna circunstancia se podría reconocer que trabajaba para la CIA, y mucho menos para MK-Ultra. Tercero, la familia Olson tendría que ser informada, aplacada y mantenida cooperativa.

Mientras Alice, en su casa en Maryland, estaba siendo informada de la muerte de su esposo, Lashbrook estaba dando la bienvenida a la caballería de la CIA a la habitación 1018A en el Statler en Nueva York. Tomó la forma de un solo oficial. En informes internos, se le llama «Agente James McC». Más tarde, fue identificado como James McCord, quien se convertiría en una nota al pie de la historia política de los Estados Unidos como uno de los ladrones de Watergate. McCord había sido anteriormente un agente del FBI especializado en contrainteligencia. Evaluar las investigaciones policiales fue una de sus especialidades.

Tan pronto como Edwards llamó a McCord antes del amanecer del 28 de noviembre, entró en acción. Tomó el primer avión de la mañana a Nueva York y llegó al Statler alrededor de las 8 de la mañana. Pasó una hora interrogando a Lashbrook y luego, alrededor de las 9.30 de la mañana, le aconsejó que fuera a la morgue del hospital Bellevue, como lo había solicitado la policía, para identificar el cuerpo de Olson. Mientras estaba fuera, McCord registró minuciosamente la habitación 1018A y las habitaciones cercanas.

Poco después del mediodía, Lashbrook regresó al Statler, donde McCord estaba esperando. Durante las siguientes horas, Lashbrook hizo una serie de llamadas telefónicas. Una fue para Gottlieb. Cuando colgó, le dijo a McCord que Gottlieb le había ordenado ir a la oficina de Abramson, recoger un informe y llevarlo a Washington a mano. Lashbrook llevó el informe de Abramson a Washington en el tren de medianoche. Los oficiales de seguridad de la CIA en Nueva York se ocuparon de los detalles restantes. El detective investigador de la policía concluyó que Olson había muerto por fracturas múltiples «posteriores a un salto o caída». Esa se convirtió en la narrativa oficial.

A pesar del encubrimiento exitoso, la muerte de Olson fue casi un desastre para la CIA. Estuvo cerca de amenazar la existencia misma de MK-Ultra.

Gottlieb y sus jefes de la CIA podrían haber tomado esto como un momento de reflexión. A la luz de esta muerte, podrían haber razonado, deberían detenerse más experimentos con drogas psicoactivas, al menos en sujetos involuntarios. En cambio, procedieron como si la muerte de Olson nunca hubiera sucedido.

El 12 de junio de 1975, el Washington Post publicó una historia sobre un científico del ejército que había sido drogado con LSD por la CIA, reaccionó mal y saltó por la ventana de un hotel de Nueva York. Esta historia, con su espeluznante combinación de drogas, la muerte y la CIA, resultó irresistible. Durante los siguientes días, los periodistas acorralaron a la CIA con demandas de saber más. La familia Olson convocó una conferencia de prensa en el patio trasero de la familia. Alice leyó una declaración que decía que la familia había decidido «presentar una demanda contra la CIA, tal vez dentro de dos semanas, pidiendo daños por varios millones de dólares». Ella insistió en que su esposo «no había actuado de manera irracional o enferma» durante los últimos días de su vida, sino que estaba «muy melancólico» y «dijo que iba a dejar su trabajo».

«Desde 1953, hemos luchado por entender la muerte de Frank Olson como un» suicidio «inexplicable», dijo. «La verdadera naturaleza de su muerte estuvo oculta durante 22 años».

Además de anunciar planes para demandar a la CIA, la familia Olson también le pidió al departamento de policía de Nueva York que abriera una nueva investigación. El fiscal de distrito de Manhattan, Robert Morgenthau, respondió de inmediato, prometiendo que su oficina comenzaría a «investigar ciertos aspectos» del caso.

Las alarmas sonaron en la Casa Blanca después de que la familia Olson anunciara su plan para demandar a la CIA. Una demanda, si se le permite proceder, le daría a la familia, así como a los detectives de homicidios en Nueva York, una herramienta que podrían usar para forzar la divulgación de secretos profundos. El jefe de gabinete del presidente Ford, Donald Rumsfeld, y su adjunto, Dick Cheney, reconocieron el peligro. Cheney advirtió a Rumsfeld en un memorando que una demanda podría obligar a la CIA a «revelar información de seguridad nacional altamente clasificada». Para evitar este desastre, recomendó que Ford haga una «expresión de arrepentimiento» pública y «exprese su disposición a reunirse personalmente con la Sra. Olson y sus hijos».

Ford tomó el consejo de sus ayudantes. Invitó a Alice y sus tres hijos adultos a la Casa Blanca. El 21 de julio de 1975, se encontraron en la Oficina Oval. Fue un momento histórico único: la única vez que un presidente estadounidense convocó a la familia de un oficial de la CIA que murió violentamente y se disculpó en nombre del gobierno de Estados Unidos. Más tarde, se reunieron con el director de la CIA, William Colby, en la sede de la agencia en Langley, Virginia. Se disculpó por lo que llamó una «cosa terrible» que «nunca debería haber sucedido».

«Alguna de nuestra gente estaba fuera de control en esos días», dijo Colby. “Fueron demasiado lejos. Hubo problemas de supervisión y administración «.

Los abogados de la Casa Blanca ofrecieron a la familia Olson $ 750,000 a cambio de abandonar sus reclamos legales. Después de algunas dudas, la familia aceptó. El Congreso aprobó un proyecto de ley especial que aprueba el pago. Y eso habría cerrado el caso si Frank Olson hubiera permanecido callado en su tumba.

En el funeral de Olson, Gottlieb les había dicho a sus familiares que estaban de duelo que si alguna vez tenían preguntas sobre «lo que sucedió», estaría encantado de responderlas. Más de dos décadas después, a fines de 1984, decidieron aceptar su oferta y llamaron para concertar una cita. Cuando Alice, Eric y Nils Olson aparecieron en su puerta, su primera reacción fue de alivio.

«Estoy tan feliz de que no tengas un arma», dijo Gottlieb. «Tuve un sueño anoche que todos ustedes llegaron a esta puerta y me dispararon».

Eric se sorprendió. Más tarde, se maravilló de lo que vio como el poder manipulador de Gottlieb. «Antes de que atravesáramos la puerta, nos disculpamos y lo tranquilizamos», dijo. «Fue una forma brillante y sofisticada de cambiar todo».

Comenzó diciéndole a la familia lo que había sucedido en Deep Creek Lake el 19 de noviembre de 1953. Olson y otros recibieron LSD, dijo, como parte de un experimento para ver «qué pasaría si un científico fuera hecho prisionero y drogado». ¿divulgar investigaciones e información secretas? ”Luego comenzó a reflexionar sobre Olson. «Tu padre y yo éramos muy parecidos», le dijo a Eric. “Ambos nos metimos en esto debido al sentimiento patriótico. Pero ambos fuimos demasiado lejos e hicimos cosas que probablemente no deberíamos haber hecho ”.

Eso estuvo tan cerca de la confesión como llegó Gottlieb. No quiso decir qué aspectos de MK-Ultra fueron «un poco demasiado lejos», o qué hicieron él y Olson que «probablemente no deberían haber hecho». Tampoco contendría preguntas sobre inconsistencias en la historia de la muerte de Olson. Cuando Eric lo presionó, reaccionó bruscamente.

Mientras la familia se levantaba para irse, Gottlieb llevó a Eric a un lado. «Obviamente estás muy preocupado por el suicidio de tu padre», dijo. “¿Alguna vez has considerado ingresar a un grupo de terapia para personas cuyos padres se han suicidado?” Eric no siguió esa sugerencia, pero le dejó una profunda impresión. Durante años, había estado confundido y deprimido por la historia de la muerte de su padre. Sin embargo, solo después de conocer a Gottlieb resolvió llevar su búsqueda de la verdad al centro de su vida.

«No tenía la confianza en mi escepticismo para ignorar sus estratagemas, pero cuando hizo esa sugerencia del grupo de terapia, ese fue el momento en que exageró su mano», dijo. “En ese momento, entendí cuánto Gottlieb tenía interés en desactivarme. Y también fue en ese momento que nació la determinación de demostrar que había jugado un papel en el asesinato de mi padre «.

Eric Olson esperó otra década, hasta que murió su madre, antes de dar el siguiente paso: hacer arreglos para exhumar el cuerpo de su padre. Varios reporteros se pararon cerca de él mientras una retroexcavadora arañaba la tierra en el cementerio de Linden Hills en Frederick, Maryland, el 2 de junio de 1994.

Un patólogo forense, James Starrs, de la Facultad de Derecho de la Universidad George Washington, pasó un mes estudiando el cuerpo de Olson. Cuando terminó, convocó una conferencia de prensa. Sus pruebas de toxinas en el cuerpo, informó, no habían resultado nada. El patrón de la herida, sin embargo, era curioso. Starrs no había encontrado fragmentos de vidrio en la cabeza o el cuello de la víctima, como era de esperar si se hubiera zambullido por una ventana. Lo más intrigante es que, aunque según los informes, Olson había aterrizado sobre su espalda, el cráneo sobre su ojo izquierdo estaba desfigurado.

«Me atrevería a decir que este hematoma es una evidencia singular de la posibilidad de que el Dr. Olson haya recibido un golpe impresionante en la cabeza por alguna persona o instrumento antes de salir por la ventana de la habitación 1018A», concluyó Starrs. Más tarde fue más enfático: «Creo que Frank Olson fue intencionalmente, deliberadamente, con malicia premeditada, arrojado por esa ventana».

Además de realizar la autopsia, Starrs entrevistó a personas relacionadas con el caso. Uno era Gottlieb. Los dos hombres se conocieron un domingo por la mañana en la casa de Gottlieb en Virginia. Más tarde, Starrs escribió que fue «la más desconcertante de todas las entrevistas que realicé».

Starr escribió: “Me envalentoné preguntarle cómo pudo haber puesto en peligro la vida de muchos de sus hombres de manera tan imprudente y caballerosa con el experimento Deep Creek Lodge con LSD.

«Profesor», dijo sin decir una sola palabra, «simplemente no lo entiendo». Tenía la seguridad de este país en mis manos «. No dijo más, ni necesitaba haberlo hecho. Tampoco yo, atónito, ofrecí una réplica. El mensaje de fin de los medios era claramente claro. Arriesgar la vida de las víctimas involuntarias del experimento Deep Creek era simplemente el medio necesario para un bien mayor, la protección de la seguridad nacional «.

Debido a que los sobrevivientes de Olson habían renunciado a su derecho a asistencia legal cuando aceptaron su pago de compensación de $ 750,000 en 1975, no pudieron demandar a la CIA. Aunque el informe de Starr y otros descubrimientos agudizaron la ya poderosa sospecha de Eric de que el juego sucio estaba detrás de la muerte de su padre, no pudo probarlo. Reconociendo ese doloroso hecho, él y su hermano decidieron que finalmente había llegado el momento de reinterpretar el cuerpo de su padre. El 8 de agosto de 2002, el día antes del nuevo entierro, llamó a los periodistas a su casa y anunció que había llegado a una nueva conclusión sobre lo que le había sucedido a su padre.

«La muerte de Frank Olson el 28 de noviembre de 1953 fue un asesinato, no un suicidio», declaró. “Esta no es una historia de experimento de drogas con LSD, como se representó en 1975. Esta es una historia de guerra biológica. Frank Olson no murió porque era un conejillo de indias experimental que experimentó un «mal viaje». Murió debido a la preocupación de que divulgaría información sobre un programa de interrogatorio altamente clasificado de la CIA a principios de la década de 1950, y sobre el uso de armas biológicas por parte de los Estados Unidos en la Guerra de Corea «.

¿Quién mató más grande espía del siglo 20?

En 2017, Stephen Saracco, un fiscal de distrito asistente de Nueva York retirado que había investigado el caso Olson y seguía interesado en él, hizo su primera visita a la habitación del hotel donde Olson pasó su última noche. Al mirar alrededor de la habitación, dijo Saracco, se planteó la cuestión de cómo Olson podría haberlo hecho.
 
«Si esto hubiera sido un suicidio, habría sido muy difícil de lograr», concluyó Saracco. “Había motivos para matarlo. Conocía los secretos más profundos y oscuros de la guerra fría. ¿Mataría el gobierno estadounidense a un ciudadano estadounidense que era científico, que trabajaba para la CIA y el ejército, si pensaran que es un riesgo para la seguridad? Hay personas que dicen: «Definitivamente».

FUENTE: The Guardian
nota original: https://www.theguardian.com/us-news/2019/sep/06/from-mind-control-to-murder-how-a-deadly-fall-revealed-the-cias-darkest-secrets

Este es un extracto editado de Poisoner in Chief: Sidney Gottlieb y la CIA Search for Mind Control, publicado por Henry Holt & Co el 10 de septiembre y disponible en guardianbookshop.co.uk

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